Door afwisselend en gezond te eten en daarnaast genoeg te drinken kan je je beter concentreren en werkt je geheugen waarschijnlijk beter.

Ons drink- en eetgedrag heeft invloed op hoe goed onze hersenen functioneren. Het is lastig om precies te zeggen wat de exacte relatie is tussen onze eet- en drinkgewoontes en onze leerprestaties. Waarschijnlijk komt dit omdat gezond eten en drinken in vergelijking met bijvoorbeeld informatie actief ophalen, maar een kleine bijdrage levert aan je cognitief functioneren. Uit onderzoek is een aantal dingen gebleken:

Om te beginnen wordt het drinken van water geassocieerd met denkfuncties, concentratie, oplettendheid en het geheugen, al zijn de effecten doorgaans klein. Het gaat er hierbij met name om dat je voldoende gehydrateerd blijft. Een tekort aan water zal er namelijk voor zorgen dat je duffer bent waardoor je denkfuncties, concentratie, oplettendheid en geheugen achteruitgaan. Daarnaast zorgt een tekort aan water waarschijnlijk ook voor een verandering in stemming zoals angst en vermoeidheid.

Verder zorgt weinig eten/afvallen ervoor dat je moe wordt en je minder concentratie hebt. Je hersenen verbruiken namelijk twintig procent van je energie inname. Over het algemeen zijn voedingsmiddelen die gezond zijn voor je lichaam ook gezond voor je hersenen. Zo doe je er goed aan om genoeg vitamines, mineralen en eiwitten binnen te krijgen. Inname van deze voedingsstoffen helpt vooral bij het aanmaken van nieuwe hersencellen en bij een goede communicatie tussen hersencellen. Specifiek zou vooral vitamine B een gunstig effect hebben op de communicatie tussen hersencellen en is een tekort aan vitamine B12 geassocieerd met vergeetachtigheid. Daarnaast is er relatief veel bewijs voor het feit dat omega-3 vetzuren een positief effect hebben op het cognitief functioneren en de concentratie. Deze vetzuren zouden namelijk een belangrijke rol spelen in de groei van hersencellen en daarnaast ook de communicatie tussen hersencellen stimuleren. Een tekort hieraan wordt geassocieerd met verminderde concentratie, vergeetachtigheid, maar ook met depressie.

Een simpel advies is dat leerlingen gevarieerd en gezond moeten eten en voldoende water moeten drinken. Leerlingen vergeten misschien vaak water te drinken op school. Probeer dit dan ook te stimuleren door waterflessen toe te staan in de klas. Geef leerlingen daarnaast mee om afwisselend en gezond te eten. Over het algemeen wordt het eten van fruit, groente, vezels, noten en vis gezien als gezond en voordelig voor je mentaal functioneren. Als docent zou je ook kunnen overwegen om een groente- en/of fruitmoment in de les in te lassen. Wijs leerlingen daarnaast op het feit dat cafeïne in koffie en energiedrankjes voor een korte boost zorgt, maar daarna juist voor een grote dip kunnen zorgen. Ook kun je er vaak minder goed door slapen, terwijl voldoende slaap zo belangrijk is. Kortom: gezond en gevarieerd eten lijkt wel degelijk effect te hebben op prestaties van leerlingen.

Bronnen

Benton, D. (2011). Dehydration influences mood and cognition: A plausible hypothesis? Nutrients, 3(5), 555-573.

Edmonds, C. J., Crombie, R., Ballieux, H., Gardner, M. R., & Dawkins, L. (2013). Water consumption, not expectancies about water consumption, affects cognitive performance in adults. Appetite, 60, 148-153.

Fadda, R., Rapinett, G., Grathwohl, D., Parisi, M., Fanari, R., Calò, C. M., & Schmitt, J. (2012). Effects of drinking supplementary water at school on cognitive performance in children. Appetite, 59(3), 730-737.

Gómez-Pinilla, F. (2008). Brain foods: The effects of nutrients on brain function. Nature Reviews Neuroscience, 9(7), 568.

Gomez-Pinilla, F. (2011). Collaborative effects of diet and exercise on cognitive enhancement. Nutrition and Health, 20(3-4), 165-169.

Popkin, B. M., D’Anci, K. E., & Rosenberg, I. H. (2010). Water, hydration, and health. Nutrition Reviews, 68(8), 439-458.

Psaltopoulou, T., Sergentanis, T. N., Panagiotakos, D. B., Sergentanis, I. N., Kosti, R., & Scarmeas, N. (2013). Mediterranean diet, stroke, cognitive impairment, and depression: A meta‐analysis. Annals of Neurology, 74(4), 580-591.

Solfrizzi, V., Panza, F., & Capurso, A. (2003). The role of diet in cognitive decline. Journal of Neural Transmission, 110(1), 95-110.

error: Content is protected !!