Je kan niet multitasken, dat lijkt alleen maar zo.

Hoewel we soms denken meerdere dingen tegelijkertijd te kunnen, kunnen we in werkelijkheid niet multitasken. Ons werkgeheugen heeft een beperkte capaciteit om nieuwe informatie te verwerken waardoor we maar met één aandachtvragende taak tegelijk bezig kunnen zijn (dit komt voort uit de cognitive load theory). Wanneer we toch proberen te multitasken, zijn we eigenlijk continu aan het wisselen tussen de verschillende aandachtvragende taken. Daarom is task switching eigenlijk een betere benaming dan multitasken. Sommige taken, zoals rijden en muziek luisteren, kunnen we echter wel tegelijkertijd. Dit komt doordat rijden en praten beiden geautomatiseerd zijn waardoor het je werkgeheugen geen aandacht kost. Maar zodra je in een moeilijke verkeerssituatie komt, moet je toch even de muziek zachter zetten om je goed te kunnen concentreren. Door te multitasken zijn leerlingen uiteindelijk langer bezig met de taak of taken die ze proberen uit te voeren. Het kost namelijk tijd en energie om te switchen tussen taken, dit wordt de switching penalty genoemd (zie afbeelding).

De verleiding om te multitasken is voor leerlingen erg groot. Smartphones smeken met behulp van notificaties om aandacht en leerlingen zijn vaak bang om iets te missen in groepsapps. Leerlingen denken vaak dat het geen kwaad kan om af en toe een appje te versturen tijdens het leren. De risico’s mogen niet onderschat worden. Multitasken is gelinkt aan stress, vermoeidheid en het zorgt het ervoor dat leerlingen langer bezig zijn met hun huiswerk en dat ze meer fouten maken.

Leg leerlingen uit dat zij door te multitasken langer bezig zijn met hun huis- of leerwerk en dat multitasken gerelateerd is aan het maken van fouten: al hoewel het soms lijkt alsof je meerdere dingen tegelijkertijd kan doen (bijvoorbeeld leren en af en toe appen), maar eigenlijk zijn je hersenen continu van taak aan het wisselen. Daarbij duurt het best lang voordat je weer volledig bezig bent met één taak: stop je bijvoorbeeld enkele seconden met leren omdat je een bericht verstuurd, dan duurt het gemiddeld 2-3 minuten voordat je weer volledig aan het focussen bent.

Wijs leerlingen er op dat het belangrijk is dat zij zich tijdens het leren volledig concentreren. Zo is het belangrijk dat zij hun leerplek zoveel mogelijk afleidingsvrij maken: laat hen bijvoorbeeld de telefoon ver weg leggen of op vliegtuigstand zetten, en zorg dat er rust is. Zorg er ook voor dat zij soms een korte een korte actieve pauze kunnen houden.

Bronnen

Bowman, L. L., Levine, L. E., Waite, B. M., & Gendron, M. (2010). Can students really multitask? An experimental study of instant messaging while reading. Computers & Education, 54(4), 927-931.

Jeong, S. H., & Hwang, Y. (2015). Multitasking and persuasion: The role of structural interference. Media Psychology, 18(4), 451-474.

Jeong, S. H., & Hwang, Y. (2016). Media multitasking effects on cognitive vs. attitudinal outcomes: A meta-analysis. Human Communication Research, 42(4), 599-618.

Lang, A., & Chrzan, J. (2015). Media Multitasking: Good, Bad, or Ugly? Annals of the International Communication Association, 39(1), 99–128. doi:10.1080/23808985.2015.11679173

Mark, G., Gudith, D., & Klocke, U. (2008). The cost of interrupted work: more speed and stress. In Proceedings of the SIGCHI conference on Human Factors in Computing Systems (pp. 107-110). ACM.

Reinecke, L., Aufenanger, S., Beutel, M. E., Dreier, M., Quiring, O., Stark, B., … & Müller, K. W. (2017). Digital stress over the life span: The effects of communication load and internet multitasking on perceived stress and psychological health impairments in a German probability sample. Media Psychology, 20(1), 90-115.

Tran, P., Carrillo, R., & Subrahmanyam, K. (2013). Effects of online multitasking on reading comprehension of expository text. Cyberpsychology: Journal of Psychosocial Research on Cyberspace, 7(3).

Uncapher, M. R., Thieu, M. K., & Wagner, A. D. (2016). Media multitasking and memory: Differences in working memory and long-term memory. Psychonomic bulletin & review, 23(2), 483-490.

Wetherell, M. A., & Carter, K. (2014). The multitasking framework: The effects of increasing workload on acute psychobiological stress reactivity. Stress and Health, 30(2), 103-10

Klik om te vergroten.