Je onthoud dingen het beste als deze aan het begin of het einde van de lijst zitten. 

Het seriële-positie-effect is een effect van het geheugen dat ontdekt door de Duitse psycholoog Hermann Ebbinghaus (zie ook vergeetcurve). Hij ontdekte dat we items (woorden, feiten, etc) op een lijst beter onthouden als deze aan het begin of juist het einde van de lijst staan, met name als men zelf de volgorde van reproductie mag bepalen (zie afbeelding). Beter onthouden van de laatste woorden in de lijst heet het recentheidseffect (Engels: recency effect), beter onthouden van woorden aan het begin van de lijst het begineffect (Engels: primacy effect).

Een verklaring voor het begineffect is dat die items relatief de meeste aandacht krijgen, dus vaker worden herhaald, waardoor je het beter onthoudt (zie retrieval practice en vergeetcurve). Een verklaring voor het recentheidseffect is dat die items het meest recent zijn genoemd en daardoor in het kortetermijngeheugen worden opgeslagen. Deze items worden beter onthouden omdat zij als het ware nog vers in het geheugen liggen.

Klik om te vergroten.